AI需要意识吗?

为什么大脑会产生意识? 中,我解释了为什么人类大脑需要意识。那么AI需要意识吗?

从计算的角度看,意识及注意力系统的作用是在思维过程中对自身状态与资源进行监控,以及对关键思维信息进行筛选,当我们设计AI时,只需要从这个角度思考即可。

具体而言,AI在思维过程中,只需要能够实时筛选出当前思维过程中最重要的部分,适时地切换“主线程”,就可以持续不断地执行下去。(注意:在基于神经网络的AI的实际思维过程中,是不存在主线程、子线程的说法的,这里只是为了便于理解。)

结合了人脑产生意识的原因,我们就可以理解,采用现有计算机硬件创造出的AI是不需要产生意识的, 除非我们想要AI完全模拟人脑运行方式。生物神经元的生理特点导致了只能维持一个主要的思维任务,多个思绪可能会互相干扰。但基于计算机硬件的人工神经元无此限制,存储器中信息一旦形成就可以随意读取,不需要持续地占用信息传输通道。另外通过某些设计,如果AI可以将神经网络与传统数据存储系统结合,可以很容易地确保数据不会彼此干扰、覆盖。

总之,AI可以同时运行多个思维任务而不必担心思维任务之间彼此干扰,除非是思维任务之间主动地施加影响。AI可以进行大规模并行思维,这点是它们的巨大优势。人脑也可以进行一定程度的并行计算,比如所谓的潜意识,但是人脑这种并行思维能力非常有限。

 

我发现很多AI科学家对意识投入了过多的关注,而如前所述,我认为从应用的角度来说这实际是不必要的,甚至可能干扰人们对AI的理解。在动态秩序论中,高智能的AI是最核心、最重要的社会改革的前提,在政治领域,需要由AI替代人类官员;在经济、福利、教育等领域的种种改革,都需要由AI提升整个社会的生产力。因此, AI科学家们应该将解决具体问题作为其研究的核心目标,而非模拟人类的思维过程。

更进一步说,保留人类思维的独特性,也更好地维持了人类存在的意义,使得人类可以与AI更和谐地共存。反之,如果AI技术过早地模拟人脑,很可能破坏人类社会现有秩序,其结果很难预测,我们必须要谨慎。

 


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智道(iDao)致力于培养民智,以及推广动态秩序论动态秩序论是一种面向未来的极简化哲学,其意义在于为全人类提供一种基础性的社会发展共识。